2019年11月8日、今日は立冬の日です。
立冬という言葉は二十四節気(にじゅうしせっき)という暦のことばです。そしてこの二十四節気は単調である暦に季節感を与えるものとして中国で殷の時代(紀元前16世紀)に考案されたとされており、1年を先ず夏至、冬至で2分割し、さらに秋分、春分で4分割となり、それらの間に立春、立夏、立秋、立冬を入れて8分割。さらにもう少し細かく分けるために、それらの間に2つずつ節気を入れて3分割することで1年が24分割されるというわけです。
ところで、単に立冬ですと言わず、「今日は暦の上の立冬です」と言われることが多いと思います。なぜそのような言いかたになるのか?
朝晩は寒くなってきてはいるが、まだ紅葉もそれほどではないし、今は冬ではなく秋でしょう、と思うのが普通です。立冬という言葉の響き、印象と実際の季節感のズレがあるため、暦の上のという言い方になるのだと思います。

言葉の印象と実感とのずれの原因はなにか?

では、どうしてこういうずれが出るのでしょうか? この疑問に対する答えとしてよく耳にするのが、旧暦と新暦の違いによるものというのがありますが、それは間違いで、もともと二十四節気は太陽の動きをもとに作られているため、旧暦(太陰太陽暦)でも 新暦(太陽暦)でも変わりはありません。例えば今日2019年11月8日は旧暦に直すと10月12日ですが立冬であることにはなんの影響もありません。日付が違ってくるだけの話で二十四節気としてはそのままです。
立冬とは、冬の始まりのことです。毎年、11月8日頃(2019年は11月8日、年によって1日ずれることがある)です。 
「立」には新しい季節になるという意味があり、立春、立夏、立秋と並んで季節の大きな節目です。 [※これらを四立(しりゅう)といいます。]
朝夕冷えこみ、日中の陽射しも弱まって来て、冬が近いことを感じさせる頃。木枯らし1号や初雪の便りも届き始めます。立冬を過ぎると、初霜が降りて冬の佇まいへと変わります。
これが立冬の意味で、冬が来たと言っているのではありません。秋も後半に入り、冬の季節が始まり出したということです。

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